Soit une graine de trèfle (Trifolium retusum) de 1.5 mm de longueur. Dans le cadre d'un test de germination réalisé en l'absence de lumière (dans un réfrigérateur), cette graine à germé et produit: deux cotylédons, sept feuilles parfaitement formées et plus de 5 cm de racine.

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La production de ces organes s'est faite en l'absence de lumière (donc de photosynthèse) uniquement sur les réserves de la graine. On mesure ici la quantité d'énergie que peut mobiliser une graine de 1.5 mm; le nombre de cellules qu'elle peut agencer. Le tas de matière potentiellement déployé de quelques millimètres cube d'amidon.